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La Legion Extranjera Francesa en el Zaire. 
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Mensaje sin leer La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

19 de Mayo de 1978. La Legión salta sobre Kolwezi.

Son las 15.40 horas del viernes 19 de Mayo. Sobre el pequeño pueblo minero de Kolwezi, los paracaidistas legionarios del 2 REP
(2° Regimiento Extranjero Paracaidistas)
saltan de sus aviones de transporte. La misión es salvaguardar a la población civil que fue tomada como rehén por un grupo guerrillero.
A principios de mayo de 1978 rebeldes separatistas con apoyo de Angola, Cuba y la URSS invaden la rica provincia zaireña de Shaba.
Los rebeldes avanzan y toman el pueblo minero de Kolwezi, donde vivía una importante comunidad extranjera. Ante el miedo a la masacre
de civiles, Francia y Bélgica (apoyados por EE.UU.) deciden actuar.

La "Operation Léopard" habia comenzado.


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2016 05 20, 5:54
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.
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2016 05 20, 5:59
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Los Paras saltaron desde aviones C-130 Hercules y C-160 Transall de la Fuerza Aérea de Zaire,
en los papeles la más potente de la región, a pesar de que prometió más aviones de los que
realidad tenía operativos (problemas de mantenimiento).


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2016 05 20, 6:03
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Mientras tanto, paracaidistas belgas llegan a la base militar de Kamina, prontos para apoyar a los franceses en Kolwezi.
Pero están expectantes. La autorización ministerial no llegara hasta dentro de siete horas, por lo que pierden todo un día.
La Operación "Red Bean" debe esperar. Quizá por esto la presencia belga en Kolwezi es poco conocida.


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2016 05 20, 6:06
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

La zona del primer aterrizaje de los legionarios del primer salto, estaba justo al norte de la Ciudad Vieja de Kolwezi.
Los "tigres" katangueños fueron tomados por sorpresa, lo poco que pudieron hacer fue disparar a los paracaidistas,
casi sin efecto, pues al tocar tierra la alta hierba los camuflaba. Aún así los legionarios estaban muy desperdigados y
debían agruparse en torno a su PC.
El problema era que unos 381 paras deberán enfrentarse a miles de guerrilleros katangueños. Debían moverse y rápido,
para evitar bajas propias y de los rehenes.

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En las imágenes, luego del aterrizaje los paras instalan un puesto de mortero para fuego de apoyo.


2016 05 20, 6:10
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Una vez agrupados, el Coronel Erulin, Jefe del 2 REP, que saltó a la cabeza de sus hombres, definió los objetivos principales.

La 1° Compañia, iría al Liceo Juan XXIII, en la Ciudad Vieja.
La 2° Compañia, al sector occidental de la ciudad, donde se esperaba gran concentración de rehenes, pues allí se encontraban
las oficinas de la compañía minera Gecamines y el Hospital.
La 3° Compañia tenía como objetivo el Hotel Impala, la Oficina de Correos, y el puente que comunica la Ciudad Vieja con la Nueva.


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2016 05 20, 6:13
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Los paras avanzan hacia las primeras casas, Las resistencia katangueña es dispersa y poco a poco los "tigres" ceden.
Al llegar a las primeras calles los legionarios pueden ver la matanza: cuerpos tirados en cunetas, algunos mutilados.
Llevan varios días al calor, el hedor es insoportable.


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2016 05 20, 6:16
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Los francotiradores de la Legión, armados con sus rifles FR-F1 fueron claves
para eliminar rápidamente la resistencia de los guerrilleros en las calles.


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2016 05 20, 6:19
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Para las 18 horas los legionarios van ganando terreno en la ciudad. Poco a poco van liberando rehenes: franceses, belgas, zaireños.
También avanzan casa por casa y detienen a varios guerrilleros.
Las bajas entre los legionarios es un muerto (que cayó aislado de su sección y fue muerto por los guerrilleros) y una decena de heridos.
Las bajas entre los "tigres" llegan a 100 muertos y varios más entre heridos y capturados.


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2016 05 20, 6:26
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Al caer la noche el Coronel Erulin ordena que las unidades se coloquen en posición emboscada en las principales calles, para
evitar un posible regreso de los "tigres" katangueños, amparados por la oscuridad.
Los legionarios no descansan, las varias patrullas que se montan en las posiciones tomadas prohíben los intentos de infiltración.
En los combates nocturnos seis legionarios quedan heridos, contra varios muertos katangueños.
Los aviones que transportan a la 4° Compañía y a las Compañías de Apoyo y Reconocimiento están en el objetivo. Erulin, con
buen sentido común ordena que vuelvan, descansen y estén prontas para la acción del siguiente día. No es necesario arriesgar
un salto nocturno bajo fuego, cuando la situación en tierra está prácticamente controlada.

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Muchos rehenes se salvan, pero muchos son asesinados en las calles.

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2016 05 20, 6:31
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

El sol está a punto de salir el 20 de Mayo. El Coronel Erulin pasa la noche en el recientemente tomado Colegio Juan XXIII.
Poco puede descansar pues debió coordinar las acciones de las patrullas, que durante toda la noche impidieron que los
"tigres" se refuercen en la ciudad.
Un botín importante son algunos camiones Magirus de la Gecamines (en un llamativo color naranja) que servirán para que
los legionarios se movilicen por la ciudad.
A las 05.30 se retoman las operaciones para agrandar el perímetro liberado.


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2016 05 20, 6:34
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Mientras esto pasa el resto de los legionarios, los que tuvieron que volver a Lubumbashi, se embarca en los Hercules.
Son las 06.30 de la mañana y realizan un salto impecable.
Erulin no sólo cuenta con más hombres sino que también se le añaden más morteros, imprescindibles piezas de apoyo.
Un componente importante es la incorporación de varios jeeps armados de ametralladoras, que servirán para dar movilidad
a los legionarios.

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Los hombres no bien recogen sus paracaídas y se van reagrupando en las calles donde pueden
ver montones de cadáveres: hombres, mujeres, niños...zaireños y europeos.


2016 05 20, 6:39
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Una vez reagrupados, Erulin decide el plan a seguir. Las Compañías 1° y 2° limpiarán la ciudad vieja, en dirección Oeste/Suroeste.
La Sección de Reconocimiento se moverá en dirección Este, buscando ocupar el cuartel de Gendarmería Zaireña.

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A la 3° Compañía se le asignó moverse a la ciudad nueva y el suburbio
de Manika en dirección Este/Sur.
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Mientras que la 4° Compañía se colocó en el Este, con los camiones, en posición de bloqueo
para impedir refuerzos enemigos o que
ningún guerrillero salga del perímetro.
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Los morteros se mantendrán en su posición y actuarán como
apoyo al fuego según lo pida cada Compañía.


2016 05 20, 6:47
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

A eso de las 07.30 entran finalmente en acción los paracaidistas belgas al mando del Coronel Depoorter, y hacen un
aterrizaje de asalto en el aeródromo de Kolwezi, a 6 km. de la ciudad. Se le suma grupo de paracaidistas zaireños,
del Batallón 311 de Paracaidistas al mando del Mayor Mehele, los únicos que impidieron la caída total de toda la provincia
de Katanga unos días antes.
Un grupo de salto que refuerza a sus compañeros que consiguieron retomar el aeropuerto en la últimas horas.

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Los belgas se despliegan rápido y en poco tiempo ya están ingresando en la ciudad desde
el Sur.
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Sólo media hora después reciben la orden desde el Estado Mayor: los franceses deben retomar
la ciudad, mientras que los belgas deben asegurar la mayor cantidad posible de rehenes y evitar
que sean masacrados.
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Serán llevados al aeropuerto para ser atendidos y luego evacuados.

Las órdenes se cumplen a rajatabla y sin discusión.


2016 05 20, 6:55
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

La mañana permanece relativamente en calma. Los guerrilleros siguen siendo cazados por los legionarios y por los para-comandos.
Cuando se hacen fuerte en algún punto se llama a los morteros. También los francotiradores actúan eliminando amenazas a larga
distancia.

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Incluso se destruyan tres auto-ametralladoras Panhard capturadas por los
guerrilleros.
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Todos hacen su trabajo con mortífera precisión. Igualmente, se siguen deteniendo
guerrilleros escondidos. Se peina el pueblo casa por casa y los alrededores.
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Un poco después del mediodía, los primeros rehenes son
evacuados hacia una zona segura desde el aeropuerto.


2016 05 20, 7:03
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

El rancho se hace parado, a pesar de que la situación está quedando bajo control,aún se
está en una carrera contra el tiempo para salvar la mayor cantidad de rehenes posible.


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2016 05 20, 7:05
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

En las primeras horas de la tarde Mobutu Sese Seko, el presidente (dictador) de Zaire, se presenta en al aeropuerto.
Momento en que los belgas, franceses y zaireños confraternizan.


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2016 05 20, 8:01
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

A las 15 horas se le informa a la 4°Compañía que debe dirigirse en dirección Este/Norte, hacia la sede de la compañía Métal Shaba,
donde se suponía que había rehenes tomados por los guerrilleros.
Al llegar se topan con una fuerte resistencia enemiga, con guerrilleros bien pertrechados y apoyo de ametralladoras, RPG y morteros.
Un Sargento legionario muere en el intenso combate.
Para empeorar las cosas aparecen los Panhard capturados, y son destruidos por los LRAC de los legionarios.
Los morteros franceses de 81 mm hacen un certero fuego sobre el objetivo, a pedido de la 4° Compañía. Luego de un largo combate,
la posición de los "tigres" es completamente destruida. Los guerrilleros que huyen son muertos por los legionarios.
En este combate unos 80 guerrilleros resultan muertos y la ciudad queda a salvo.
Unos 2.500 rehenes son liberados, pero muchos quedarán muertos en las calles.
Los "tigres" pierden cientos de hombres y tienen 160 prisioneros.


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2016 05 20, 8:21
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

En el duro combate por Metal Shaba se cuenta con el apoyo de la Fuerza Aérea Zaireña, que con sus Mirage 5
se ocupan de atacar las posiciones guerrilleras. Son dirigidos por observadores franceses desde un helicóptero
Alouette III zaireño.


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2016 05 21, 7:41
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Mensaje sin leer Re: La Legion Extranjera Francesa en el Zaire.

Al atardecer, la situación está bajo control. La poca resistencia que quedaba aislada fue silenciada.
Los legionarios tendrán un justo descanso, con la satisfacción del deber cumplido: fue una carrera
contra el tiempo, pero se pudieron salvar más rehenes de lo esperado. Se había evitado una masacre.

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Las armas de los guerrilleros se acumularon en las calles de Kolwezi:
AKs, RPG, ametralladoras de varios tipos, incluso fusiles FAL y M16
capturados a los zaireños.
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Aún resta limpiar la zona circundante.
Erulin desde el hotel Impala, la nueva base sabe que aún falta,
pero al menos esta noche puede descansar tranquilo.


2016 05 21, 7:49
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