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Fuerte de San Miguel 
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Mensaje sin leer Fuerte de San Miguel
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El fuerte de San Miguel fue construido en 1707 y reconstruido en 1733. En la actualidad se encuentra desaparecido y ha dado lugar a un espacio
de viviendas. Ya en 1914 se veía rodeado de innumerables barracas que iban surgiendo en el crecimiento de Melilla y por lo tanto su desaparición
para dejar paso a calles y casas.

Era un fuerte de planta cuadrada con buena capacidad para cañoneras y para explanadas de morteros. Su interior estaba concebido con bóvedas
capaces de resistir fuegos artilleros. Las defensas que poseía eran frontales. Con el objeto de flanquear el foso se realizaron galerías atroneradas
en su contraescarpa. San Miguel comunicaba de dos maneras con la ciudad, ya que se encontraba a cierta distancia de la Ciudad Vieja: por un parte,
subterránea y por otra, por un camino cubierto. Cerca de él se construyó una torre circular, llamada Santa Bárbara.

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Fuerte de San Miguel en 1914. Foto Carlos Lázaro

Según las crónicas se utilizó como taller de carga de cartuchos y almacén de pólvora, con el descontento y aprensión de los vecinos, que en 1911 se
llevaron un buen susto al prenderse fuego.

Como ya hemos comentado anteriormente del fuerte apenas quedan señales. El conjunto del Fuerte de San Miguel fue demolido casi en su totalidad
en 1940. En la actualidad podemos encontrar una torre semicircular con garita que tenía la función de defender la salida al campo exterior por el llano.
Su nombre, Rastrillo de Espadas, viene de que tenía una puerta con rastrillo.

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Rastrillo de Espadas. Fuerte de San Miguel

También nos podemos encontrar un muro aspillerado, junto al Rastrillo de Espadas, en lo que fue la contraescarpa del Foso de San Miguel. Data de
1733, y fue obra del ingeniero Juan Martín Zermeño.

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Muro aspillerado del Fuerte de San Miguel

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2017 09 10, 11:44
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Mensaje sin leer Re: Fuerte de San Miguel

Al iniciarse la obras para la construcción del Centro Tecnológico en 2012, aparecieron los restos de un fuerte español en el borde bajo del 4º Recinto
defensivo, junto al hotel Ánfora. Nunca le tuvieron demasiado aprecio a estos restos, en realidad les estorban, pues suponían un engorro en la mitad
del camino hacia una nueva obra magna.

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Nunca hubo un reconocimiento oficial del hallazgo, en realidad casi nunca los hay, ni tampoco fue ocasión de nuevos y eruditos artículos sobre las
antiguas fortificaciones españolas. Eran una ruinas molestas, en medio de un problema aún más molesto, el de la churrería de la antigua estación
de autobuses, que cuatro años después, singue sin solución y en el mismo lugar al que fue desplazada de modo provisional.

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Todo ya está escrito muchas veces en el blog, en realidad cuatro años dan para mucho. Hemos repetido la historia del antiguo fuerte de San Miguel
y la de la churrería hasta la saciedad, y todo sigue abandonado, paralizado por el tiempo y por la ineficacia de la gestión. La zona presenta el estado
de abandono habitual de toda la ciudad, refugio nocturno para actividades que no pueden ser descritas, pero que dejan rastro físico.

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¿Pueden alcanzar unas ruinas históricas un estado mayor de ruina?. En nuestra ciudad sí, el de desmoronamiento por sí mismo. En realidad nunca
tuvieron el más mínimo interés en excavar en esta zona, por lo que pudiera aparecer. No es una zona fenicia, pero aquí, en este extremo o vértice
del triángulo, acababa España hasta 1863. Más allá de este punto se encontraba el “campo exterior” o “campo moro”.

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Esta ruinas, salvadas a su pesar no estar conservadas, se dejaron tal cual estaban, para que la acción de los agentes erosivos acabaran la labor que
las piquetas y las excavadoras no pudieron llevar a cabo. Hay una parte de la muralla conservada que está desmoronada y que puede caerse en
cualquier momento, con el consiguiente peligro para quien transite por el antiguo rastrillo de espadas.

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Es una maniobra muy hábil, la de dejar que los cuatro elementos de la naturaleza acaben con aquello que nunca quisieron conservar.


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2017 09 10, 11:56
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Mensaje sin leer Re: Fuerte de San Miguel

Glorias que desaparecen. El Fuerte de San Miguel, en la Ciudad de Melilla.
Publicado por el Correspondiente de la Real Academia de la Historia y cronista de Melilla D. Rafael Fernández de Castro y Pedrera (1883-1952),
en marzo de 1943 en la Revista Mauritania nº 184 de Tánger.



La necesidad de abrir una nueva amplia vía en la parte más céntrica de la Ciudad de Melilla, decidió la demolición del antiguo Fuerte de San Miguel,
centinela avanzado, desde los albores del siglo XVIII, de esta vieja Plaza fuerte, obra que la constancia española levanto a fuerza de heroísmos, en
las inmediaciones del emplazamiento que tuvieron en el siglo XVI, los fuertes de Santa Ana y San Marcos, fortificaciones de las que guarda memoria
el Libro de defunciones de la primitiva Iglesia Parroquial, donde a su tiempo fue anotada la muerte heroica de sinnúmero de soldados, celosos
vigilantes de la vega inferior del río Oro, cuyo cauce lamía causando estragos, en los primeros días de la Melilla española,-la cimentación de los sólidos
murallones .de la defensa exterior de la Plaza.

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Vista desde el este del Fuerte de San Miguel.

Quedaba alejado del núcleo principal de fortificaciones, como a un tiro de mosquete del Baluarte de San Fernando, y pese a lo corto de la distancia era
tan peligroso el salvarla, que vise precisada esta guarnición a construir una galería subterránea con que mantener segura su comunicación, durante las
épocas en que los moros, cansados de paz, venían a hostilizar la Plaza.

Harto difícil debió ser la empresa de construir tan importante obra defensiva, y por considerarle en extremo necesaria para la mejor salvaguardia de
todos, acordaron viniese a Melilla el famoso Tercio de Don Blas de Trinchería, que en constantes y escaramuzas logró, desde su llegada, contener los
ataques de que los moros les hacían objeto desde las alturas de Ataque Seco, de tal modo dominantes, que fue preciso tomarlas varias veces acuchillo,
para quebrantar la obstinada resistencia que en la conservación de sus aproches, presentaban los fronterizos.

Tras feroz y cruento batallar, fueron perfilados los paredones del Fuerte, labores que en principio tuvieron que realizar a pecho descubierto, rechazando
a diario las terribles acometidas nocturnas del enemigo, que en loco frenesí logró rodear muchas veces a nuestros destacamentos, peleando
infructuosamente hasta el despuntar del alba, hora en que, vencidos, se retiraban, no sin dejar allí sangrientas huellas en precio a la dureza de sus
embestidas.

La bravura nunca bastante elogiada de las Compañías del pie fijo de Melilla, creadas el año 1700 a base de voluntarios naturales de esta Plaza, y
desterrados aptos para el servicio de las armas, mantuvo siempre a raya al enemigo, habiéndose destacado particularmente en aquel titánico período
de luchas, las Villalba, Martín Paredes, del Toso, Campos, Villafañas, y otros muchos buenos españoles más, que sin regateo dieron en Melilla su vida
por la Patria.

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Frente Oriental del Fuerte de San Miguel.

Construyese el Fuerte, en principio, de piedra y barro, siendo su planta, cuadrada, capaz para contener holgadamente un destacamento de hasta 50
infantes, tropa destinada a guardar la entrada de los ataques de la Vega, vigilando además, sobre los cañaverales del río, a los moros, que apostados
en cobijos hacían vela para tirar a mansalva en cualquier descuido de los centinelas, protegiendo también, de flanco, las defensas occidentales de la
Plaza. Periodo de graves peligros y sinsabores, en que los fronterizos, presionados por ordenes conminatorias del sanguinario Sultán Muley Ismail,
recibieron el mandato de molestar constantemente a la Plaza, creando un clima favorable a sus proyectos e intentos de apoderarse de ella, en cualquier
descuido de su bravísima defensa.

Durante el gobierno del Coronel de In Infantería española, Don Patricio Gómez de la Hoz, el año 1715, se construyo a prueba de bomba, una galería
minada que conducía desde el tercer recinto amurallado de la Plaza al Fuerte de San Miguel, asegurando además el acceso al mismo con una Luneta
de piedra y barro establecida a vanguardia del Baluarte de San Fernando, obra que más tarde perfeccionó Don Alonso de Guevara Vasconcelo, dándola
el nombre de .Luneta de San Felipe*, en honor del Rey Felipe V, Luneta que hubo de jugar importantísimo papel durante las embestidas de los moros
al dicho Fuerte, que consideraron con el mayor peligro, puesto que sus tiros be cañón dominaban la batería mora de Tarara, sita en la ladera
septentrional del Cerro de San Lorenzo, haciendo difícil acercarse a ella durante el día, privándoles hasta de asomar siquiera junto a las piezas.

Existen referencias en los anales de Melilla, de que en 1716 un terrible temporal de agua, como no había memoria, arruinó el ángulo Norte del Fuerte
de San Miguel en ocasión de estar éste sitiado, descubriendo las aguas una galería de minas que los moros abrieran con ánimo indudable de volar el
Fuerte. Noticioso el Teniente de Rey Guevara Vasconcelo del inesperado peligro, solicitó un voluntario para la realización de difícil empresa, y como
todos se ofrecieran para ella sin temer las consecuencias, es encomendó al heroico Sargento de las Compañías fijas de Melilla Don Felipe Fernández,
hombre de manifiesta temeridad, la misión de volar la mina durante la noche, cuando estuvieran reunidos los atacantes, operación que llevó a feliz
termino con gran riesgo de su vida, costando su osadía al enemigo, más de 3.000 muertos. Los moros, enfurecidos por la sorpresa, acudieron en
terrible alud contra el Fuerte, arrimando a sus muros siete escala con animo de asaltarlo, sin lograran éxito en la empresa, gracias al valor del Alférez
Don Joseph de Villafañas que con 50 hombres, hizo del Fuerte una gloriosa defensa.

El brigadier Don Antonio Villalba y Angulo, que había servido sus empleos inferiores en la plaza Fuerte de Melilla, de la que llegó a ser Gobernador,
prestó al Fuerte de San Miguel la suma importancia que por su enclave tenia, convirtiéndose en sólida obra de mampostería, con amplios fosos para
la mejor defensa, imposibilitando el escalamiento, maniobra que solían intentar los moros contra nuestras posiciones en el curso de sus empeñados
ataques nocturnos. Dirigió las nuevas obras, que se dieron por terminadas en 1732, el capitán de Ingenieros, melillense, D. Juan Martín Zermeño,
personaje que más tarde llegó a ser Teniente General de los Reales Ejércitos, y Gobernador de La Plaza fuerte de Orán (1).

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Angulo Noroeste del Fuerte de San Miguel.

En el año 1750 acordó el propio Villalba y Angulo la construcción de la torre de mampostería, tronco-cónica, de Santa Bárbara, situada a mitad de
camino entre San Miguel y el mar, Torre que unieron al dicho fuerte por una estacada de madera de cien metros de largo, cerrando así los manteletes
y las huertas establecidas en los mismos.

Don Francisco de Alba, que siendo Maestro de Campo pasó a gobernar Melilla en 1757, hizo abrir un camino cubierto desde la Luneta de San Felipe al
Fuerte de San Miguel, obra que completo el Gobernador Don Francisco Bazquez Nicuesa, quien dispuso, además, la construcción del Fuerte de San
Carlos, -entre las Victorias y San Miguel,- fortificación cuyas labores fueron protegidas por los fuegos de flanqueo de San Miguel, -lográndose así, a
costa de poca sangre, el levantamiento de la nueva poderosa defensa del cuarto recinto amurallado.

Alarmado en 1772 el Gobierno de Carlos III ante la manifiesta hostilidad del Emperador de Marruecos, Muley Mohamed Ben Abdalah, envió para
reconocer y mejorar las fortificaciones de nuestras Plazas africanas, a una Comisión de Ingenieros al frente de la cual llegó a Melilla el Coronel Don
Juan Caballero, que de acuerdo con su Gobernador Don Joseph Carrión, dispuso se construyera una cortina de piedra y barro que uniendo los Fuertes
de San Miguel, San Carlos y la Torre de Santa Bárbara, dejara a cubierto de sorpresas el frente Sur de la Plaza, obra a la que seguidamente con
señalado denuedo, se aplicaron la guarnición y los desterrados.

Montaba por entonces el Fuerte de San Miguel, dos piezas de artillería de calibre 18, y tres de a 12, poder ofensivo que durante el Sitio puesto a la
Plaza de Melilla por el dicho Emperador marroquí, (9 de Diciembre de 1774 al 19 de Marzo de 1775), fue aumentado con el emplazamiento de cuatro
piezas de artillería mas, una de calibre 18, y tres de a 12, con las que se causaron terribles daños al enemigo, que durante el Sitio dio preferencia en
sus ataques a este Fuerte y al del Rosario, por considerarlos, como así eran, llaves de la defensa del cuarto recinto amurallado.

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Puerta de entrada al Fuerte de San Miguel orientada al Norte.

Podemos aseverar sin reparos, haber sido el Fuerte de San Miguel el lugar donde los españoles de Melilla sufrieron, a través de los siglos, el mayor
número de bajas, pues dominada esta fortificación muy de cerca por las alturas de Ataque Seco y Ataque Rojo, raro era el mes en que allí no se
produjesen víctimas.

El enemigo, oculto en la espesura de los cañaverales vecinos, aguardaba pacientemente, días y días, cualquier descuido de los centinelas para hacerles
blanco de sus arcabuces y espingardas, eligiendo cachazudamente la ocasión, al objeto de aprovechar el tiro, de tal modo, que al sentirse en la plaza
el eco de un disparo aislado, se daba por segura la producción de una victima, inquiriendo todos quien seria el infortunado. Así perecieron en nuestras
avanzadas, gran número de oficiales y soldados, consignando las partidas de óbito, tras el nombre de la víctima, el doloroso y seco apunte de: “murió
de bala mora, hallándose de servicio en el Fuerte de San Miguel, San Carlos o las Victorias”...

Esta posición militar, objeto primordial de los ataques de los fronterizos hasta el año 1883, en que se construyeron los Fuertes exteriores de San
Lorenzo, Camellos, Cabrerizas Bajas y Altas, y Rostrogordo, fue sostenida con firmeza por sus heroicas guarniciones en todos los tiempos, muy seguras
de su importancia paca la mejor defensa de la Plaza, y confiadas también en que jamás habría de faltarles auxilio a través de la red de galerías
subterráneas que la unían con las restantes defensas.

El destacamento de San Miguel, fue aquí considerado en un tiempo, como puesto de máximo honor, y por ello, en ocasión de los muchos asedios
puestos por el enemigo a la Plaza, eran muchísimos los bravos que se ofrecían voluntariamente a guarnecerlo, en noble afán de emular gloriosas
hazañas.

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Foso del Fuerte de San Miguel.

Tuvo muy destacada resonancia este Fuerte, en las operaciones que durante el mes de Febrero de 1860 realizo en las afueras de la Plaza el heroico
Brigadier Don Manuel Buceta -terror de la marisma,- y de modo muy especial la noche del 9, en que reunidos mas de 5.000 fronterizos, cayeron de
improviso sobre el campamento que al amparo de los Fuertes de Santa Lucia y San Carlos había establecido a extramuros de la Plaza, el Batallón
Provincial de Granada, llegado aquel mismo día a Melilla, grave suceso de guerra, en que sufrimos un total de 182 bajas, acción por la que, con gran
sentimiento de este pueblo, fue procesado y conducido a España el General Buceta, que a la postre salió absuelto con muy honrosos pronunciamientos,
del Consejo de Guerra a que fue sometido en la Capitanía General de Granada.

La artillería y guarnición del Fuerte de San Miguel logro hacer en esta ocasión tal cantidad de muertos al enemigo, que al día siguiente quedaron
suspendidas las hostilidades, prestos los moros a pagar la paz, con tal de poder retirar libremente las innumeras victimas de aquella gran sorpresa,
que en resumen hubo de resultarles fallida. El Teniente Coronel del Regimiento de Granada Don José Wambaessen, gravemente herido en esta terrible
noche, y a cuyo descuido atribuyeron el desorden que motivo nuestra crecida cantidad de bajas, era Jefe de gran prestigio que había sido herido cinco
veces en la guerra, y condecorado con tres Cruces de San Fernando...

Las ultimas intervenciones bélicas de este famoso Fuerte, tuvieron lugar el año 1863, con ocasión del viaje que para reducir a los moros de estas
vecindades, -que no acataban las estipulaciones ratificadas en Wad-Ras,-hizo a Melilla el Príncipe marroquí Muley el Abbás, cuya visita determinó la
destrucción de la Mezquita de Santiago, (19 de Noviembre) y las edificaciones de piedra y barro que constituían el viejo poblado moro de Cabrerizas,
dentro del territorio de soberanía.

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Primera demolicion del Fuerte de San Miguel.

También en 5 de Diciembre de 1871, se ordeno cargar la artillería de San Miguel, pronta a disparar, con motivo del comienzo de las obras de desviación
del río Oro, trabajos que se iniciaron y concluyeron en tiempos del Gobernador Don Bernardo Alemany, sin derramamiento de sangre, gracias a la
intervención armada del Príncipe Muley Abdal-Jah, hijo del Sultán Muley Mohamed Ben Abderrahaman, que acampo en el Cerro de Santiago con su
Mehal-la, para que viesen los moros respondía todo aquello a un deseo del Sultán.

El Fuerte de San Miguel, sobre el que hoy actúa la piqueta demoledora, tuvo al largo de los siglos, según decimos, -la mas brillante participación en la
defensa de la Plaza de Melilla, cuja de acero en que, desde 1497, se sostiene con orgullo en el Norte de Marruecos, la gloriosa Bandera española,
linajudo airón de grandezas y heroísmos ...

Como de ninguna otra fortificación española, puede decirse de este glorioso Fuerte, que su mole fue amasada con la sangre generosa de los heroicos
hijos de España, sujetos a la defensa de los más altos prestigios de la Patria.

Gloriosos caídos del Fuerte de San Miguel, de Melilla: ¡presentes!.....

http://patrimonioculturalmelillense.blo ... te-de.html

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2017 09 10, 12:17
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